Interview from CCN精彩大马 - SoundLife - Your Hearing Expert
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耳朵是我们必须十分重视的器官之一,因为良好的听力能让一个人的自身安全受到保障、在公路上听到车鸣声或警报器时能适时作出反应,甚至还有助于与他人进行良好的沟通交流。不过,听力受损是全球面临的重大公共健康问题,根据世界卫生组织(WHO),全球有15亿人患有某种程度的听力受损,其中约4.3亿人需要针对听力受损问题接受康复治疗。另外,超过10亿青年因不安全使用耳机的习惯,而面临永久性丧失听力的风险。那么该如何保护我们的听力,避免受损呢?Soundlife Hearing创办人兼首席听力师庄丽年表示,一个人会听力受损可能是因为遗传、出生时的并发症、某些传染病、慢性耳感染(如中耳炎)、长期待在高噪音环境、使用耳毒性药物和衰老等等。她指出,有时候,一些人不恰当使用各类清理耳朵器清理耳朵,也可能引发外耳管道阻塞、发炎或耳膜破洞而造成听力受损。她表示,听力受损的年龄层也有越来越年轻化的趋势,那是因为一般年轻人会长时间戴耳机听歌,或者在观赏视频时也会戴耳机,而且他们通常都会无意识地将音量调至超过声音安全水平。“尤其是当他们处于嘈杂的环境中,他们往往会提高耳机的声音来掩盖周围的噪音。”

她说,通常耳机的70%音量(相当于80分贝 (dBA))或以下的声音是安全的。任何声音超过或等于85 分贝(dBA)都可能会损害一个人的听力。

根据世界卫生组织(WHO),长时间暴露在85分贝或更高的噪声环境下的人,他们所要面对的听力受损风险会更大。2019年的职业安全与健康(噪音暴露)法规也发出声明,85分贝的安全暴露水平最多为8小时。

“当人们长期暴露于85分贝以上的环境,将会造成内耳的毛细胞过度工作而死亡,这会引发长期耳鸣和噪音引起的听力受损(noise induced hearing loss)。”

她表示,许多人听力受损后,与其他人沟通交流的能力也跟着下降,渐渐地自尊和自信心也会下降。 多年来的各类研究显示,未经治疗的听力受损会导致抑郁、疲劳、社交退缩和记忆力减退。

Soundlife Hearing创办人兼首席听力师庄丽年表示,许多人听力受损后,与其他人沟通交流的能力也跟着下降,渐渐地自尊和自信心也会下降。-听力师庄丽年提供-
Soundlife Hearing创办人兼首席听力师庄丽年表示,许多人听力受损后,与其他人沟通交流的能力也跟着下降,渐渐地自尊和自信心也会下降。-听力师庄丽年提供-

“听力受损也会导致大脑的变化。当我们的感官改变时,我们的大脑会需要重新适应及再重组。听力下降会加速大脑的各类区域的灰质萎缩。”

“比如一个听力受损的人在沟通时,常常会因听不清楚而无法理解一个句子的语音或单词,所以他的大脑必须要为弱化的听力功能做出补偿。一般上,听力受损的人需要比其他人更加专注,他们的大脑需要花更多的精力和资源来理解对话,当中可能也会影响大脑的记忆力区块,因此大脑长期在这种情况下,将会增加患上痴呆症的风险。”

她补充,解决方案很简单,就是趁早找听力师帮忙做听力测试,或者可透过Soundlife Hearing的线上听力测试(bit.ly/FOCHearingScreening),来测试自己是否有听力障碍。

“如果真的有听力障碍,戴助听器可以改善听力,恢复听力感知也有望延缓听力受损对大脑的影响。”

如今许多人都习惯戴耳机听歌、与别人通话,或者观赏视频,但其实听力受损其中一个原因就是长时间戴耳机,因此我们该如何选择耳机呢?

她指出,耳机本质上是微型扬声器,可将音乐直接传送到耳道。 然而,大多数耳塞式/入耳式的耳机的质量较差, 往往在传输低音(bass)效果时无法令使用者满意,也无法阻挡周围的噪音,这两个因素都会导致使用者进一步提高耳机音量。

问及该挑选哪款耳机才能最大程度降低听力受损的风险时,她表示,能导致一个人的听力受损的最关键因素,其实不是使用哪款耳机,而是要看使用者选择的音量响度(volume loudness)、使用多久时间(time exposure)和使用次数(Frequency)。

“一般市面上的耳机最大的分贝是105分贝左右。如果使用者把音量调至100%,那他真正可以暴露在这个音量使用的时间不宜超过5分钟。一旦超过这个时间,使用者患上听力受损的机率就会较高。”

她说,假如自己在使用耳机或扬声器后,感觉听到耳鸣的次数越来越频密,又或者听见的声音比之前模糊,这代表耳朵已经过度暴露于不安全的音量了。

“如果要选的话,最理想的情况是选择使用扬声器,因为距离耳朵比较远,而且如果使用的音量太大声,周围的人也会提醒,这样可以避免使用者过度暴露在不安全的音量。”

“若没办法, 那就选择具有主动降噪功能(Active noise cancelling, ANC)的耳机会比较理想,这一类的耳机可以有效的减低噪音对耳朵的影响,可以让使用者减低提高耳机音量的机率。再不然,选择使用高音质的头戴式耳机,比起入耳式耳机,它往往更能阻挡周围的噪音。”

她表示,因为噪音而造成的听力受损,其实是可以预防的,因此她提供一些建议供民众参考:

  1. 调低音量和控制使用时间:使用耳机听音乐时,遵守60-60原则(最安全),也就是说不要超过最大音量的60%,每听60分钟后就要让耳朵休息一下,再继续使用。
  2. 80/90原则:若是将音量调至最大音量的80%,那么应该限制自己每次最多只能听90分钟。
  3. 找朋友测试:当你的朋友在1公尺外需要大声喊叫,才能和你沟通,那代表你处在的环境、使用的耳机或扬声器可能是85分贝或以上,属于危险水平。
  4. 远离大声的声音: 避免在健身课或公共场合听震耳欲聋的音乐,或者至少远离扬声器。
  5. 戴耳塞(earplug):建议戴耳塞来保护听力。如果在很吵的环境,自己无法调低或远离那个场所,又或者是长期在噪音很大的地方工作的人,例如工厂工人、建筑工人、清洁工人(需要长期使用吸尘机)等等,需要使用耳塞来保护听力。
  6. 晚上睡觉时,避免使用耳机,应该让耳朵有足够的休息。

她说,有些人也会出现突发性听力损失(sudden hearing loss)的情况,若遇到这种情况必须在24小时之内去找耳鼻喉专科医生去做检查,并接受治疗。

建筑工人长期在噪音很大的地方工作,需要使用耳塞来保护听力。-图取自freepik-
建筑工人长期在噪音很大的地方工作,需要使用耳塞来保护听力。-图取自freepik

以上专访是由《精彩大马》刘家仪记者所编,发布于2021年5月21日。此原稿网址为https://www.cincainews.com/news/eat-travel/2021/05/21/how-to-prevent-hearing-loss/1974399?fbclid=IwAR1UEGyFk_DmlwAuZfUlpU38w5F0wlSL_4AJ07TYHrJ67MjGI9JxWHW63X8